شرح: دعوى مكافحة الاحتكار ضد فيسبوك

وضعت قضيتان رفعتهما الحكومة الفيدرالية الأمريكية وحكومات 48 ولاية وإقليمًا أمريكيًا تحت الماسح الضوئي استحواذ على فيسبوك وانستجرام واتساب – وبالتالي ، الهيكل الحالي لشركة الوسائط الاجتماعية العملاقة. 

شرح: دعوى مكافحة الاحتكار ضد فيسبوك 1 12/12/2020 - 8:57 م

اتهمت الدعوى القضائية التي رفعتها لجنة التجارة الفيدرالية الأمريكية (FTC) شركة فيسبوك بالقضاء على المنافسة مع عمليات الاستحواذ – على الرغم من أن لجنة التجارة الفيدرالية نفسها قد وافقت على الصفقات.

إجراءات فيسبوك لترسيخ احتكاره والحفاظ عليه تحرم المستهلكين من منافع المنافسة. قال إيان كونر ، مدير مكتب المنافسة في لجنة التجارة الفيدرالية ، في بيان ، إن هدفنا هو دحر سلوك فيسبوك المناهض للمنافسة واستعادة المنافسة حتى يزدهر الابتكار والمنافسة الحرة.

أطلق فيسبوك على الدعاوى القضائية اسم “التاريخ التحريري” ، وقال إن FTC “على ما يبدو ليس لديها أي اعتبار للقانون المستقر أو عواقب الابتكار والاستثمار”.

ما هي قضية مكافحة الاحتكار ضد فيسبوك ، ولماذا تشكل تهديدًا كبيرًا للشركة كما هو موجود اليوم؟

ماذا تقول دعوى FTC؟

زعمت لجنة التجارة الفيدرالية أن فيسبوك “تحافظ بشكل غير قانوني على احتكارها للشبكات الاجتماعية الشخصية من خلال مسار طويل من السلوك المناهض للمنافسة”. وجاءت الدعوى بعد “تحقيق مطول” من قبل “ائتلاف من المدعين العامين” من 46 ولاية ، ومقاطعة كولومبيا ، وجوام.

تم رفع القضية بموجب القسم 2 من قانون شيرمان ، الذي تفرضه لجنة التجارة الفيدرالية من خلال القسم 5 من قانون FTC. يحظر القسم 2 من قانون شيرمان على الشركات استخدام وسائل مناهضة للمنافسة للحصول على احتكار أو الحفاظ عليه.

يُشار إلى استحواذ فيسبوك على انستجرام في عام 2012 مقابل 1 مليار دولار والاستحواذ على واتساب في عام 2014 مقابل 19 مليار دولار كمحاولات للقضاء على المنافسة بشكل غير قانوني.

كما اتهمت لجنة التجارة الفيدرالية فيسبوك بفرض “شروط غير تنافسية على مطوري البرمجيات”. وتقول إن ممارسات فيسبوك أضرت بالمنافسة وتركت “أمام المستهلكين خيارات قليلة للشبكات الاجتماعية الشخصية ، وتحرم المعلنين من فوائد المنافسة”.

تستشهد الدعوى القضائية بكيفية تقييد فيسبوك “وصول مطوري البرامج من الأطراف الثلاثة إلى الترابطات القيمة لمنصته” من خلال ممارسة رقابة صارمة على واجهات برمجة التطبيقات.

يقدم مثالاً لتطبيق الفيديو القصير Vine من Twitter ، والذي تم تقديمه في عام 2013. أغلق فيسبوك الوصول إلى واجهة برمجة التطبيقات لـ Vine ، مما حد بشكل فعال من قدرته على النمو.

جاء في الدعوى أن احتكار فيسبوك لوسائل التواصل الاجتماعي أدى إلى “أرباح مذهلة” للشركة.

وماذا تريد FTC؟

تسعى الدعوى القضائية إلى “تصفية الأصول ، بما في ذلك انستجرام و وأتساب”. لذلك إذا فازت FTC ، فقد يضطر فيسبوك إلى بيع انستجرام و واتساب ، وهما منتجان أكثر جاذبية للمستخدمين الأصغر سنًا وفي مناطق جغرافية جديدة ، وبالتالي فإنهما مهمان لدفع نمو الشركة.

تريد FTC أيضًا “منع فيسبوك من فرض شروط غير تنافسية على مطوري البرامج”. هذا يعني أن فيسبوك سيتعين عليه “طلب إشعار مسبق وموافقة لعمليات الاندماج والاستحواذ المستقبلية”.

ماذا تقول الدعوى بالتحديد عن استحواذ فيسبوك على انستجرام وواتساب؟

لاحظت FTC أن الاستحواذ على انستجرام جاء في وقت كان المستخدمون يتحولون فيه “من أجهزة الكمبيوتر المكتبية إلى الهواتف الذكية” و “يتبنون مشاركة الصور بشكل متزايد”.

أدرك المسؤولون التنفيذيون في فيسبوك ، بما في ذلك الرئيس التنفيذي مارك زوكربيرج ، بسرعة أن انستجرام كان … تهديدًا وجوديًا لقوة احتكار فيسبوك “. وعندما لم يكن فيسبوك قادرًا على منافسة انستجرام ، “اختار في النهاية شراء” التطبيق للقضاء على التهديد.

تقول FTC إن فيسبوك فعل الشيء نفسه مع واتساب. عندما أدركت أن واتساب كان “رائدًا عالميًا واضحًا في فئة رسائل الجوال” ، اشترت المنافسة.

وفقًا للشكوى ، فإن حصول فيسبوك على واتساب يعني أيضًا أن “أي تهديد مستقبلي سيواجه صعوبة أكبر في اكتساب حجم في رسائل الجوال”. كان هذا صحيحًا إلى حد كبير. يهيمن واتساب على مساحة المراسلة على الهاتف المحمول ، ولديه حاليًا أكثر من 2 مليار مستخدم على مستوى العالم ؛ أكثر من 400 مليون في الهند وحدها. لا يوجد تطبيق مراسلة آخر يقترب من هذا الحد ، باستثناء ربما تطبيق Messenger الخاص بـ Facebook.

الاتهام بشأن سعي زوكربيرج لشراء المنافسين ليس جديدًا أيضًا. عندما تم اعتبار سناب شات الصاعد كمنافس محتمل لـ فيسبوك ، قامت الشركة بمحاولة فاشلة لشرائه. في وقت لاحق ، قامت بنسخ القصص المميزة الأكثر شيوعًا في سناب شات في انستجرام ، تليها فيسبوك و واتساب. انستجرام لديها الآن أكثر من مليار مستخدم ؛ لدى Snapchat حوالي 250 مليون مستخدم نشط يوميًا.

لكن FTC وافقت على صفقات انستجرام و وأتساب.

نعم – لكنها تقول إن “عملها يتحدى أكثر من مجرد عمليات الاستحواذ”.

إنه “تحدٍ لدورة سلوك متعددة السنوات شكلت احتكارًا لسوق الشبكات الاجتماعية الشخصية”.

تقول لجنة التجارة الفيدرالية (FTC) أيضًا أنها تستطيع – وغالبًا ما تفعل – الطعن في المعاملات المعتمدة عندما تنتهك القانون.

كيف كان رد فعل الفيسبوك؟

وصفت جينيفر نيوستيد ، نائبة رئيس فيسبوك والمستشار العام ، الدعاوى القضائية بـ “التاريخ التحريفي”. وقالت جينيفر إنه ليس صحيحًا أن الشركة لا تمتلك منافسة ، وذكرت أسماء منافسين مثل “Apple و Google و Twitter و Snap و Amazon و TikTok و Microsoft”. وقالت إن الدعاوى القضائية تتجاهل حقيقة أن المستخدمين يمكنهم الانتقال كثيرًا إلى التطبيقات المنافسة.

وشككت فيسبوك أيضًا في “الهجوم” على عمليات الاستحواذ الخاصة بها ، وأشار إلى أن FTC قد أجازت صفقة انستجرام بعد مراجعة متعمقة. وتمت مراجعة معاملة واتساب من قبل الاتحاد الأوروبي أيضًا.

سمح المنظمون بشكل صحيح لهذه الصفقات بالمضي قدمًا لأنها لم تهدد المنافسة. الآن ، بعد سنوات عديدة ، مع عدم وجود أي اعتبار على ما يبدو للقانون المستقر أو عواقب الابتكار والاستثمار ، تقول الوكالة إنها أخطأت وتريد تجاوزًا ، كما قال نيوستيد في منشور المدونة.

وفقًا لـفيسبوك ، ليست هذه هي الطريقة التي يُفترض أن تعمل بها “قوانين مكافحة الاحتكار”. يشير منشور المدونة إلى أن اثنين من مفوضي لجنة التجارة الفيدرالية قد صوتا ضد رفع الدعوى ، مما يشير إلى أنه “لن يكون البيع نهائيًا على الإطلاق ، بغض النظر عن الضرر الناتج على المستهلكين أو التأثير المخيف على الابتكار”.

يشير المنشور إلى “طرح أسئلة حول” التكنولوجيا الكبيرة “وما إذا كان Facebook ومنافسيه يتخذون القرارات الصحيحة حول أشياء مثل الانتخابات والمحتوى الضار والخصوصية”. (تواجه Google أيضًا دعوى لمكافحة الاحتكار من وزارة العدل الأمريكية.) وتقول إن Facebook قد اتخذ خطوات لمعالجة هذه المشكلات – وأن “أيًا من هذه المشكلات لا يمثل مخاوف بشأن مكافحة الاحتكار ، ولن تفعل قضية FTC شيئًا لمعالجتها”.

وفقًا لـفيسبوك ، “أفضل حل لهذه التحديات الصعبة هو تحديث قواعد الإنترنت.”

فيما يتعلق بقيود واجهة برمجة التطبيقات ، يجادل فيسبوك بأنه مسموح له باختيار شركائه التجاريين. لقد كان أداء YouTube و Twitter و WeChat جيدًا على الرغم من سياسات API هذه ، كما تقول.

 “ستظهر الأدلة أن فيسبوك و انستجرام و واتساب ينتمون معًا ، ويتنافسون على المزايا مع المنتجات الرائعة.”


قد يعجبك أيضاً

اترك رد

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.